Voyage solo à Kenting

Cette semaine je décide de quitter Taipei pour aller faire un tour dans le sud de l’île. D’après ce que l’on me dit on y trouve de jolies plages, des cocotiers et une jungle luxuriante. Il ne m’en faut pas plus : j’ai déjà réservé train et hôtel !

Je commence mon voyage solo en prenant le High Speed Rail, le train à grande vitesse taïwanais. Le train avale 345 km en 1h30 ! Tailler à travers la montagne à 300 km/h, agréable sensation : on surfe sur la montagne, la plupart du temps sur des viaducs (73% du trajet) et quelques fois à travers des tunnels (18%). Je traverse aussi de gigantesques lits de rivières, capables d’absorber des crues torrentielles. Cette ligne de train à coûté 18 milliards de dollars américains. Et oui, ne coupe pas à travers la montagne qui veut…

HSR

Une fois arrivé à Kaoshiung, je cherche un bus qui va me mener jusqu’à la pointe sud de l’île dans le parc national de Kenting. Je suis en train d’examiner un arrêt de bus en mandarin lorsqu’un taïwanais d’une quarantaine d’année présentant un bel embonpoint me saute dessus : 

– 你去哪里?(Où allez vous ?)

– 我去垦丁 !(Je vais à Kenting)

Je ne peux m’empêcher de fixer sa bouche dont les dents et les gencives sont rouges vif. C’est très spécial, on dirait un vampire qui vient de prendre son repas ! C’est en fait des noix d’arec que certains asiatiques ont l’habitude de mâchouiller à longueur de journée. Ça donne de l’énergie il semblerait.

Mais ici s’arrêtent mes compétences en terme de mandarin. Au bout d’un moment je finis par comprendre que c’est un chauffeur de « fake taxi » comme je me plaît à les appeler, des chauffeurs qui louent leur service de façon totalement officieuse et non réglementée. Je préfère décliner son offre (il était tenace le bougre !!)  et m’en tenir à mon plan de route. Deux heures et demi plus tard, j’arrive à Hengchun grâce au Kenting Express Bus.

hengchun street

Un p’tit coup de GPS pour me diriger vers mon auberge, je marche 10 minutes le long du rue très animée et fini par trouver, non sans difficulté, mon auberge dans une ruelle complètement paumée. Et oui, budget étudiant oblige, j’ai fait des économies drastiques sur le logement et je me retrouve dans une pièce de 5 m² composée d’un lit simple et … d’une LED au plafond. Grand luxe : j’ai une fenêtre non ouvrable qui donne sur une cour remplie de détritus. Les sanitaires sont communs et super simples à trouver : il suffit de descendre au sous sol. L’intimité des douches se résume à un rideau (parfois commun à deux douches, ça fait des surprises sympa), celle des toilettes à quelques planches en bois. Vous l’aurez compris : opulence, somptuosité et splendeur sont les maîtres mots. Mais je ne suis pas mécontent de mon sort : j’ai déjà une chance folle de pouvoir voyager, on reviendra sur le logement quand j’aurai un vrai salaire ! Tout cela n’est qu’accessoire.

Commencent alors mes 4 jours de découverte de ce parc national. Ma première destination est la plage, bien évidemment ! Je prend un bus qui me dépose à Nanwan en 10 bonnes minutes. La plage est bondée, remplie de parasols. Je me rend compte alors que j’ai fait une erreur tactique : j’ai pris bien trop d’affaires sur moi, je me trimbale un sac et même mon passeport, quelle erreur : je ne peux pas aller nager ! Je prend quelques photos…

Nanwan beach, kentingIl est temps que je fasse connaissance. Je repère un groupe de jeune qui me semble de confiance, les salut en chinois, puis en anglais. Il acceptent de garder un œil sur mon sac, génial ! Pour la première fois je me baigne dans la mer de Chine méridionale, la température de l’eau est douce avec de beaux rouleaux.

Sans aucun doute, le plus grand avantage de voyager seul est qu’il est très facile de rencontrer du monde. J’ai passé le plus clair de mon temps à papoter, échanger des idées, des cultures et … des bières ! Ce soir là j’ai rencontré un groupe de taïwanais originaire de Kaoshiung la grosse ville du sud. Bon vivants et facilement abordables, ces jeunes sont employés de restaurants ou vendeurs de marché. Ils s’offrent quelques jours de vacances et m’accueillent à bras ouverts, un étranger dans le groupe ça change de l’ordinaire. Très très peu d’étrangers ici, à Kenting. En 4 jours, je n’en ai croisé que 3 !

On se sépare quelques heures, le temps de prendre une douche et de manger un morceau. Après un rapide retour à mon hôtel de luxe, je vadrouille dans la rue principale de Kenting où il y a un marché de nuit. Les taïwanais sont friands des marchés nocturnes ! On y trouve de tout. Celui-ci est un mélange entre fête foraine et de marché classique. Jeux de massacre côtoient stands de poulet frit. On ne voit pas trop sur la photo, mais c’est noir de monde.

Kenting Street

Sur le bord de la route un bar ambulant, je m’y arrête bien sûr. Le barman est super, un taïwanais qui rêve de partir en Australie et me raconte un peu son parcours. Naturellement, je papote avec les personnes autour de moi. Un taïwanais retient mon attention : celui-ci est en école de design. Il essaye tant bien que mal d’avoir un air de gros dur lorsqu’il me dit qu’il ne lui reste plus quelques semaines avant le début de son service militaire. Mais sa carrure ne l’aide pas. A Taïwan, le service est de 11 mois : les jeunes doivent s’y plier généralement à la fin de leur études, avant leur vie active. Il m’explique qu’il considère ce service bénéfique pour son développement personnel mais il n’a pourtant pas l’air très enjoué à cette idée. D’un coup me revient à l’esprit qu’il y a quelques années cette île était le centre de grandes tensions internationales.

Je retrouve enfin ceux que j’avais rencontré plus tôt sur la plage. Je commande un cocktail fruit de la passion, les discussions vont bon train. 

Bar KentingAprès cette photo souvenir, on décide de retourner à la plage armés d’un pack de bière pour aller piquer une dernière tête.

C’est le milieu de la nuit, la plage est à nous !

 

Départ dans 10 minutes

Nous partons dans 10 minutes pour nous rendre à l’aéroport de Pudong, à Shanghai. Notre avion décolle dimanche à 1h30 du matin. Nous arrivons à Manille à 5h00.

Heureusement, nous avons déjà réservé un hôtel à proximité de l’aéroport.

Espérons juste que la météo sera clémente, car il semblerait que le ciel soit très couvert au dessus de Bohol.

Que diable, ce ne sont pas trois goutte qui vont nous arrêter !

A nous l’aventure !

Itinéraire aux Philippines

Comme promis, je vais maintenant vous décortiquer notre itinéraire aux Philippines.

Cela n’a pas été facile mais il a fallu faire des choix, deux semaines n’étant pas assez pour tout voir. Les Philippines regorgent d’endroits plus merveilleux les uns que les autres. En voici les plus connus :

Au nord, vous trouverez les rizières en terrasses des cordillères des Philippines. Considéré comme la 8ème merveille du monde par les philippins, elles sont listées au patrimoine mondial de l’UNESCO. Ces rizières vieilles de 2000 ans ont été construites essentiellement à la main, de génération en génération et recouvrent plus de 10 000 km².

Rizières Banaue

A l’ouest, vous trouverez l’île de Palawan avec notamment la baie de Bacuit qui possède une multitude de petites îles à explorer. L’idéal est de se balader en bateau en allant d’île en île.

Bacuit

Plus au sud vous trouverez sur l’île de Bohol les « chocolate hills » (les collines de chocolat). Formation géologique intriguante, c’est aussi l’occasion de se balader en forêt pour changer des journées plage. Elles portent le nom de chocolat car elles prennent cette couleur lors de la saison sèche.

Collines de Chocolat

Et puis, un peu partout, vous trouverez des plages paradisiaques. Je cite celle de Boracay qui est la plus connue et qui a aussi l’avantage pour nous, bande d’amis, d’être très animée.

Boracay

Alors, qu’avons nous choisit dans tout cela ?

  1. Arrivée le 27/01 à Manille, la capitale. Découverte rapide de la ville. Une journée n’est pas suffisant pour tout voir, mais la capitale semble être très pauvre et polluée, nous préférons nous dépêcher d’aller dans des endroits plus accueillants. 1 Nuit.
  2. 28/01 Départ en avion pour Cebu. Une fois de plus, on effleure la ville en n’y restant qu’une seule nuit. Il n’en reste pas moins que nous aurons le temps de visiter un quartier, peut-être le Fort San Pedro.
  3. 29/01 Départ en bateau pour l’île de Panglao, qui est reliée par pond à l’île de Bohol. Panglao sera notre point d’attache et nous visiterons l’île de Bohol à partir de cet endroit là. Panglao est très réputé pour ses plages. Nous y passerons 5 nuits.
  4. 03/02 Départ pour Boracay. Pour ce faire nous prendrons le bateau de Panglao à Cebu, puis l’avion de Cebu à Boracay. Suivant les conseils d’une habitante de Boracay rencontrée par hasard à Shanghai, nous avons réservé  une chambre économique pour 6 personnes dans une maison d’hôte. Elle se situe à 100 mètres de la plage. Nous y passerons aussi 5 nuits.
  5. 08/02 Retour à Manille. On prendra le bateau pour se rendre à Batangas (une ville qui nous servira d’étape à 50km de Manille), puis un bus jusqu’à Manille. Nous préférons passer une dernière nuit à Manille pour être certains de ne pas rater notre avion de retour.
  6. 09/02 Retour à Shanghai.

Voici l’itinéraire sous forme de carte intéractive.

Si vous vous demandez pourquoi nous passons par Manille alors que Cebu possède aussi une aéroport international, c’est parce que nous avons trouvé des billet très économiques pour Manille. De plus, les vols intérieur sont à des prix très avantageux : le vol Manille vers Cebu coûte 30€ !

Vous remarquerez que nous avons dû faire une croix sur deux destinations majeures : les rizières et l’île de Palawan. Pour les rizières, elles sont trop au nord et difficilement accessibles. Elles nous demanderaient trop de temps de trajet. Pour Palawan, le paludisme y est présent. Pour partir l’esprit tranquille il faut prendre un traitement préventif, mais celui-ci est cher et peut être fatiguant. Bien que Palawan possède les plus beaux paysages des Philippines et que beaucoup de voyageurs y vont sans se protéger, nous avons préféré jouer la carte de la sécurité et éviter cette destination.

Allez, les prochaines photos que je mettrai en lignes ce seront les miennes cette fois-ci ! Cependant, je doute de pouvoir mettre mon blog à jour car je ne prend pas mon ordinateur. Dans le pire des cas, il faudra attendre mon retour pour que je vous raconte tout ça.

Décollage dans 5 jours !

Vacances du Spring Festival

Me voilà en vacances !

Et oui, en Chine on ne fête pas Noël, il n’y a donc pas de vacances à cette période. A la place, nous avons les vacances du Spring Festival (le nouvel an chinois) qui a lieu cette année le 10 février. Officiellement je suis en vacances du 21 janvier au 22 février, en pratique je suis libre depuis le 15.

Mais que vais-je faire pendant tout ce temps là ? Mais partir en vacances, pardi ! :)

J’ai la chance d’avoir une famille en or qui se serre la ceinture pour me permettre d’aller explorer le monde. Et oui, ce n’est pas avec ma bourse d’étudiant ni avec mon école qui me coûte 9000€/an que je vais m’acheter des billets d’avions. Merci, merci mille fois !

Je me retrouve donc avec un budget, 5 amis, du temps, de la motivation. Commence alors la période de recherche : où aller ? On prend un compas et trace un cercle de 3 000 km de rayon autour de Shanghai. Quel sentiment de liberté ! Mis à part la Corée du nord, nous pouvons aller grâce à notre passeport français dans à peu près chaque pays de notre rayon d’action ! Le monde est à nous.

Au choix : Taïwan; Hong Kong, Macao, Corée, Japon, Mongolie, Tibet, Laos, Thaïlande,  Cambodge, Vietnam, Malaisie, Singapour, Indonésie, Philippines. A cela s’ajoutent des régions de Chine comme le Hainan ou le Sichuan.

Alors on va où ? Premier constant : nous sommes en hiver, nous préférons avoir des températures estivales pour se faire plaisir. On tire donc un trait horizontal au niveau du sud de la Chine. Petit à petit nous affinons notre destination. On étudie très sérieusement l’Indonésie, mais le billet d’avion est un peu cher et on se rend compte que c’est la saison des pluies ! Haïnan nous attire, mais nous jugeons les température trop justes. Finalement, après d’infinies recherches sur le climat, le coût de la vie, la sécurité, les maladies, le coût du billet d’avion, les activités, la culture… notre choix s’est porté sur ….

Les Philippines !

Ahhh, les Philippines… archipel de 7 000 îles aux paysages paradisiaques. Sable blanc, eau turquoise, cocotiers… Certains voyageurs chevronnés (j’ai écumé le forum du Routard !) s’accordent à dire que les Philippines font parti des plus beaux paysages au monde. L’île de Boracay est considérée par Tripadvisor (site communautaire de voyages) comme là 6ème plus belle plage au monde.

Nous partons du 27 janvier au 9  février, ce qui est la période idéale. Les température sont un peu plus fraîches (20°C la nuit, 30°C le jour) et c’est la saison sèche, très peu de précipitations. Température de l’eau : 27°C. Pour mettre tout le monde d’accord, une petite photo de ce qu’on peu trouver là bas :

Ile de Palawan, PhilippinesPas mal, non ? Nous avons déjà acheté nos billets, il ne reste plus qu’à définir notre itinéraire dont les bases sont déjà posées. Je vous tiendrai au courant dans un prochain billet de tout cela en détail. Départ dans 8 jours !